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Découverte du River Lodge, l’hôtel insolite pour un séjour d’évasion en toute quiétude près de Maredsous

Alors oui, dès ce lundi 19 avril, on pourra à nouveau voyager à l’étranger. Mais est-ce là une raison pour délaisser notre chère Belgique et sa belle nature? Non non non. S’il en faut plus pour vous convaincre de profiter des beaux jours qui arrivent à l’intérieur de nos frontières, peut-être qu’un séjour dans la vallée de la Molignée, et plus particulièrement au River Lodge vous convaincra.

Amandine et Rodolphe ont ouvert leur propre hôtel insolite en août 2016, en plein cœur de Maredret, un charmant petit village situé à côté de Maredsous, dans la province de Namur. Auparavant, les deux bâtiments qui accueillent aujourd’hui les dix chambres du River Lodge étaient des granges. Amandine et Rodolphe ont tout retapé jusqu’à la salle de séminaire où, jusqu’il y a quelques années, vieillissait un vieux tracteur.

“Il y avait énormément de gîtes pour quatre à trente personnes, mais aucun hôtel où le client avait sa propre chambre et son intimité. On s’est donc lancé et on a transformé cette vieille bâtisse qui appartenait aux parents de mon mari pour en faire cet hôtel d’un autre genre”, explique Amandine.

Dix chambres, dix thèmes

Il y a donc dix chambres, chacune sur des thèmes différents. Et certains sont plutôt surprenants à l’instar de celui de la chambre “Les petits pains chauds” sur le thème de la boulangerie, avec comme pièce maîtresse une authentique meule à grain, ou encore de la chambre “Stras et élégance”, toute de noir et doré et digne des plus grandes stars. Dans certaines autres, c’est le décor sur les murs qui bluffe, à l’instar de la chambre “En route vers Krypton” dont nous ne vous révélerons pas tous les secrets. Notre petit coup de cœur reste toutefois la chambre un peu plus classique, certes, mais très chaleureuse, qu’est “La cabane du trappeur”. Il y en a vraiment pour tous les goûts et toutes les sensibilités.

Chambre « La cabane du trappeur » © River Lodge

Il est important de noter que si la clientèle du River Lodge est principalement composée de couples, les familles sont bien sûr acceptées. Toutefois, l’hôtel ne dispose pas de lits d’appoint. Il faut donc prendre le sien.

Autre chose, “l’hôtel n’est pas un lieu destiné à faire la fête”, tient à souligner Amandine. Toutefois, il lui est déjà arrivé de recevoir des demandes de groupes d’amis qui voulaient louer quatre ou cinq chambres en même temps. “À ce moment-là, on leur demande de louer celles qui se trouvent dans le bâtiment principal. Ils ont aussi accès à la salle de séminaire où le petit-déjeuner leur est aussi servi”, précise-t-elle. 

Petit-déjeuner et repas en chambre

Chaque réservation comprend un petit-déjeuner déposé le matin par la maîtresse de maison devant la porte de la chambre. Un atout durant cette crise sanitaire qui ne date pas d’hier. “Dès le début de la crise de la Covid-19, on était prêt, puisque les petits-déjeuners et les repas ont toujours été servis en chambre”, explique Amandine. “Dès la création du concept, l’idée était vraiment que le client puisse s’évader, se retrouver dans une sorte de bulle et qu’il profite d’une atmosphère particulière pendant toute la durée de son s��jour, sans être embêté.”

C’est pourquoi toutes les chambres disposent de tables et de chaises pour manger, ainsi que d’un salon. Pour les personnes qui auraient tout de même envie de prendre leur repas en dehors de leur chambre, une terrasse est mise à leur disposition.

Chambre « Au temps du Roi Soleil » © River Lodge

En parlant de repas, Amandine et Rodolphe proposent le Festin du Moulin, un repas traiteur servi en chambre, lui aussi, composé de plusieurs créations chaudes (à réchauffer au four à micro-ondes) et froides, ainsi que plusieurs desserts, pour le prix de 35 euros par personne. L’idée est chouette en cette période, puisque les restaurants ne sont pas encore ouverts, ainsi que pour les personnes qui souhaitent rester dans leur chambre. Toutefois, nous émettons quelques réserves. Les plateaux ne sont pas composés des mêmes plats, donc, si vous voulez goûter à tout, il faudra partager avec votre partenaire de chambre. Si c’est votre compagne ou votre compagnon, pas de soucis, ou très peu. Mais si vous y allez avec un ami, cela peut poser problème. De plus, les quantités sont relativement petites. Attention aux gros mangeurs, donc. Toutefois, hormis ces quelques points, le repas reste bon et gourmand.

Pour un séjour d’une nuit, pour deux personnes, il faut compter entre 125 à 215 euros, minimum, la nuit.

River Lodge, rue du Meunier 2A, 5537 Maredret (Maredsous).

Email: [email protected], et numéro de téléphone: 0483/12.12.12.

Que faire dans la région?

La région regorge des coins et d’activités sympas. Premièrement, pourquoi ne pas visiter l’abbaye bénédictine de Maredret ou celle de Maredsous? Pour ceux qui préfèrent marcher ou faire du vélo, la vallée du Molignée offre des chouettes balades et de belles pistes RAVeL. Pour une activité plus insolite, on vous conseille les draisines qui parcourent l’ancienne voie ferrée longeant la vallée entre Falaën et Maredsous. Et pour le côté ludique, il y a aussi l’escargotière de Warnant.

Pour pousser un peu plus loin la visite, la ville de Dinant se trouve à une vingtaine de minutes du River Lodge, et Namur à un peu plus de trente minutes.

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