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USAP : Terrain glissant – lindependant.fr

Avant de se frotter à ses rivaux pour le haut de tableau, l’USAP passe un dernier test à Valence ce jeudi (19 h), dans des conditions météo hivernales.

La pluie, le froid, la Drôme… Pour l’USAP (2e), le déplacement de ce jeudi (19 h) à Valence (14e) ressemble à une ultime nappe de brouillard avant de retrouver la lumière. Vendredi prochain, les sang et or accueilleront Oyonnax avant de se rendre à Colomiers quatre jours plus tard pour deux sommets qui s’annoncent incertains, palpitants, excitants. Bref, passionnants, loin de l’ombre et de la Drôme. « Je n’ai pas entendu un seul joueur parler d’Oyonnax cette semaine », jure pourtant l’entraîneur Patrick Arlettaz. « On ne pense qu’à ce week-end », embraye le demi de mêlée Sadek Deghmache. Le décor est planté et le XV de départ, pas si loin d’une équipe type, donne du crédit à Arlettaz lorsqu’il affirme : « Le match de Valence n’est pas moins important que les autres. Si ça se passe mal, ce ne sera pas parce que les joueurs ont la tête à Oyonnax, ça ne sera pas une excuse ».

Pour ne pas avoir à en trouver, les sang et or connaissent la formule. Depuis le début de saison, ils ont su faire évoluer leur jeu vers plus de pragmatisme pour gagner en efficacité loin de leurs bases. Si tout n’est pas parfait, défense et jeu d’avants font désormais partie de la boîte à outils catalane et ces secteurs-là seront sans doute mis à contribution ce jeudi. « On sait à peu près à quoi s’attendre avec des conditions difficiles : climatiques, l’état du terrain et leur capacité à monter très haut dans l’agressivité, dans l’engagement, dans le jeu direct, reprend Arlettaz. On s’attend à un match très dur, mais l’objectif reste la victoire ».

L’USAP voyage très bien

L’USAP a récemment montré des traits de caractère qui peuvent la rendre optimiste : elle a gagné ses trois derniers matches à l’extérieur (Carcassonne, Nevers et Vannes) en étant menée au score et en forçant à chaque fois la décision en fin de match. Et ce jeudi, l’équilibre des forces penche clairement vers le sud. Depuis leur échec face à Béziers (10-16), les sang et or ont engrangé trois victoires et une bonne dose de confiance quand leurs hôtes n’ont plus gagné depuis la… 3e journée (32-24 contre Carcassonne). « Il ne faut surtout pas les sous-estimer », prévient cependant Deghmache. « Il n’y aurait pas eu scandale s’ils avaient battu Oyo la semaine dernière (défaite 22-25), abonde un Arlettaz méfiant. S’ils font un meilleur travail que nous, ils gagneront, mais notre objectif est de décider du sort du match et si possible, d’aller chercher la victoire ».

L’USAP a beau filer grand train, la concurrence (Vannes, Oyonnax, Colomiers, Biarritz…) ne faiblit pas et une défaite ce jeudi ferait grimper la pression en flèche avant le double rendez-vous avec Oyonnax et Colomiers. Attention : terrain glissant.


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