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Le doublé de Mason Greenwood permet à Manchester United de battre AZ Alkmaar

Mason Greenwood a passé une soirée inoubliable alors que Manchester United a démantelé le défi de l’AZ Alkmaar avec un barrage de buts en seconde période. L’attaquant de 18 ans a marqué deux buts et gagné un penalty pour un autre, tandis que l’équipe d’Ole Gunnar Solskjær a remporté son dernier match en Europa League.

Pendant 45 minutes tortueuses, un tel spectacle gratuit s’est produit en fin de soirée, mais une fois que United a débloqué l’impasse, ses adversaires ont capitulé de façon alarmante et la sélection expérimentale de Solskjær s’est avérée pleinement justifiée. L’entraîneur de United ne peut pas se tromper pour l’instant, et bien qu’à première vue cette rencontre ait pu interrompre sa série de victoires, elle s’est révélée la plus emphatique de ses trois rencontres consécutives.

D’autant plus surprenant que la première mi-temps, au moins, s’était trouvée à l’extrémité tiède du spectre européen, avec à peine assez de divertissement ou d’excitation pour récompenser les spectateurs qui avaient bravé le froid et la pluie.

United a passé la première demi-heure à essayer de convaincre ses adversaires qu’ils étaient assez détendus pour passer le ballon dans leur propre surface de réparation, mais avec plusieurs nouveaux visages dans la ligne arrière, ils n’ont jamais eu beaucoup de chances de réussir. Ashley Young a eu la chance de s’en sortir avec un tour de trop devant son propre but en début de match et, à quelques reprises, le gardien de but de réserve Sergio Romero ne semblait pas à l’aise avec le ballon à ses pieds.

Les joueurs de Solskjær s’attendaient à être plus dominants ici, après avoir raté un tir au but lors du match nul à Den Haag, mais si Andreas Pereira a sauvé Marco Bizot dès la sixième minute, United s’est contenté de laisser ses visiteurs faire la majeure partie de la première attaque. Les deux équipes étant qualifiées, la seule question qui se posait était de savoir lequel des deux était le mieux placé. Pour y parvenir, United n’avait qu’à éviter la défaite. Il n’était donc pas surprenant que le rythme de départ ait été plus lent que d’habitude avec Anthony Martial seul et souvent isolé en attaque.

Le danger évident était qu’Alkmaar inscrive un but, ce qu’ils ont failli faire vers la fin de la première mi-temps lorsque le prodige d’Oussama Idrissi dans la surface de réparation est passé à travers une foule de joueurs et est passé à côté de la cible. Mais United a survécu et a continué à vivre dangereusement, Dani de Wit et Calvin Stengs s’en approchant mais pas assez près avant la pause.

Il a fallu plus d’une demi-heure pour qu’une attaque à domicile d’une réelle conviction se produise, Juan Mata envoyant Young galoper sur la droite et s’aventurant dans la surface pour accepter le retour, avant de terminer sur un tir qui a été dégagé avant d’atteindre le gardien de but.

Alkmaar s’est offert une belle occasion de prendre la tête dès le début de la seconde mi-temps, Fredrik Midtsjo s’étant débarrassé de James Garner au milieu de terrain. Lorsqu’un centre à ras de terre a été repris de la gauche, Stengs était parfaitement placé pour l’exécuter sur la ligne des six mètres, mais bien qu’il ait maintenu son tir au but, il l’a placé bien trop près de Romero. Mason Greenwood et Martial se créent une occasion de tir pour Martial, mais l’attaquant de l’équipe d’Angleterre tire au-dessus de la barre.

Enfin, dans un mouvement qui comportait plusieurs moments de qualité qui semblaient avoir été empruntés à un autre match, United a pris l’avantage juste avant l’heure de jeu. Tout d’abord, une délicate talonnière de Pereira a embobiné deux défenseurs qui pensaient l’avoir piégé par le drapeau du coin. Mata a repris le ballon et l’a renvoyé à Pereira, qui l’a remis à Pereira, qui l’a remis sur un centre qui a échappé à tout le monde devant le but, mais qui a été récupéré avec reconnaissance par Young, arrivant au deuxième poteau juste au bon moment.

Alkmaar n’a pas eu l’idée de faire la même chose, mais un autre but à domicile à cinq minutes du coup d’envoi a permis à United d’éviter d’envoyer des renforts sur le banc. L’arbitre suisse s’est peut-être montré indulgent en concluant que Garner avait proprement dépossédé Midtsjo – le milieu de terrain de l’AZ avait été engagé pour avoir protesté contre une faute – mais lorsque le ballon est allé à Greenwood, l’adolescent a mis le ballon dans le filet depuis le bord du D plutôt que de le rejoindre dans la discussion.

Toute la résilience d’Alkmaar s’est soudainement évaporée. Une faute imprudente de Jordy Clasie sur Greenwood a permis à Mata d’ajouter un troisième but depuis le point de penalty, et lorsque Greenwood s’est interposé de la droite pour atteindre une passe Mata pour son deuxième but de la soirée, un match jusque-là très difficile avait été animé par quatre buts en 11 minutes à peine. Si l’arrivée de l’expérimenté Ron Vlaar a mis fin à la carrière de buteur de United, le sentiment de bien-être à Old Trafford perdure.

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