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Manchester City démolit Manchester United et rapproche de la finale de la Carabo Cup

Manchester United a été exposé de façon embarrassante avant la pause, puis s’est repris pour se donner une bouée de sauvetage grâce à une courageuse démonstration en deuxième période.

Manchester City reste fermement favori pour atteindre la finale avec le match retour dans trois semaines, mais les hommes de Pep Guardiola auraient vraiment dû tuer le match nul ici. Pour Ole Gunnar Solskjær, c’est un soulagement de ne pas avoir terminé sa course comme une cachette qui aurait pu sérieusement endommager sa jeune équipe.

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Solskjær a fait entrer Mason Greenwood en tant qu’avant-centre avec Anthony Martial, récemment malade, parmi les remplaçants et a fait de Marcus Rashford son sixième capitaine différent cette saison – l’attaquant menant pour la première fois son équipe d’enfance.

Manchester United 1-3 Manchester City : Demi-finale de la Coupe Carabao, match aller – en direct !
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Guardiola débute avec Gabriel Jesus et Sergio Agüero sur le banc, le manager déployant Bernardo Silva comme un point quasi-focal dans ce qui s’avérera être un coup de maître dans une première mi-temps dominante. L’ambiance est alors à son comble, tout comme United, qui se lance dans un mouvement époustouflant où Fred danse autour d’Ilkay Gündogan.

Pendant les dix premières minutes, United a été impressionnant. Jesse Lingard, Andreas Pereira, Daniel James, Greenwood et Rashford étaient une unité que City avait du mal à rattraper, Nicolás Otamendi initiant une série de fautes alors que City tentait de prendre le contrôle. Silva était sur le point de montrer comment il s’y prenait. Après que les visiteurs se soient enfin emparés du ballon, Kevin De Bruyne l’a fait rouler vers Kyle Walker. Il s’avance et sert le Portugais, qui tire à 25 mètres dans la lucarne droite de David de Gea, qui ne laisse aucune chance au gardien.

Les supporters de City étaient en liesse et United était stupéfait. Cela a permis à l’équipe de Guardiola de se détendre avec Silva, le principal bourreau.

Si Guardiola n’était pas satisfait de la réticence d’Otamendi et de Benjamin Mendy à jouer des ballons rapides sur le flanc gauche de ce dernier – ils se remémoraient visiblement l’un l’autre -, il allait se réjouir du second.

Tout commence par une tête libre de Victor Lindelöf, qui va directement à Silva. Il punit United d’une passe en retrait vers Riyad Mahrez, qui se glisse derrière la défense, contourne De Gea et glisse le ballon dans le but vide. United doit maintenant faire attention : si les buts à l’extérieur ne comptent pas, un troisième but de City aurait sûrement anéanti ses espoirs de tirer quelque chose de ce match. C’est pourtant ce qui s’est passé et il y a eu un soupçon de farce à ce sujet. Silva – une fois de plus – a déverrouillé la porte, frappant une passe à mi-chemin dans le chemin de Mahrez. Il trouve De Bruyne et quand Brandon Williams intervient, le jeune arrière gauche se retrouve en tas sur le gazon.

Solskjær croyait qu’une faute avait été commise mais le Belge a été autorisé à poursuivre sa route. Son tir fut arrêté par De Gea, mais le ballon ricocha sur Pereira et entra dans la surface.

United devait atteindre la pause « seulement » 3-0 car cela menaçait d’être une humiliation. La ville se déchaînait : Sterling se crée une nouvelle occasion, l’une des rares à avoir été repoussée, et lorsque Mike Dean siffle la mi-temps, son coup de sifflet est accompagné de coups de pouce du soutien à domicile.

La réponse de Solskjær était de retirer Lingard pour Nemanja Matic afin d’essayer d’égaliser en milieu de terrain en seconde période.

Mais on avait le sentiment que United aurait sûrement été secrètement satisfait de la fin du match (3-0). Ils étaient encore à deux doigts d’être sous le choc, une situation que Guardiola souhaitait voir son équipe exploiter davantage.

Le manager était malheureux chaque fois qu’ils ne regardaient pas en avant, comme lorsque Walker et Mahrez se sont engagés dans un keep-ball près de lui. Chaque fois que la ville attaquait, ils avaient l’air menaçant, donc la position de Guardiola était compréhensible. Mahrez avait pris la relève de Silva comme chef d’orchestre de City et ses pieds éblouissants ont d’abord gagné un virage, puis l’ont fait conduire un tir sur De Gea. Au crédit de United, ils ont continué à jouer. Williams n’a que 19 ans, mais sa volonté de dribbler à l’avant et de déclencher un mouvement à l’approche de l’heure de jeu était admirable. Mais cela n’a pas masqué le problème sous-jacent : City était en contrôle de vitesse et pouvait à nouveau exposer United à tout moment. Après un coup franc de Rashford au-dessus, Solskjær enlève James pour Angel Gomes, mais l’espoir qu’un jeune de 19 ans puisse aider à sauver quelque chose est optimiste.

C’est ce que fit Rashford. De Bruyne a trouvé Rodri mais il a été pickpocketé par Greenwood. L’attaquant est passé au No 10 et il a glissé au-delà de Bravo et soudainement la cravate était de nouveau vivante.

C’était à peine crédible, mais vers la fin, Bravo a dû sauver un autre effort de Rashford et United, remarquablement, a été le meilleur depuis la pause.

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