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British Open 2021 : Collin Morikawa s’appuie sur sa sagesse et son innocence pour remporter un deuxième major historique

Collin Morikawa a remporté le 149e championnat de l’Open dimanche devant trois autres anciens vainqueurs de tournois majeurs – Jordan Spieth, Louis Oosthuizen et Jon Rahm – grâce à sa troisième carte de la semaine, une carte de moins 4, lors de sa toute première participation au plus ancien tournoi de golf du monde. Il est facile d’oublier que c’est un enfant. Il ne parle pas comme ça, et il ne pense pas comme ça. Mais il frappe comme un enfant. Il marche et joue comme un enfant, aussi.

Avant que le dimanche ne devienne un samedi. Morikawa était à deux longueurs après ses six premiers trous et à quatre longueurs de son partenaire de jeu Louis Oosthuizen, le leader des 18, 36 et 54 trous. Morikawa n’avait pas l’air perdu, mais on aurait pu croire qu’il avait perdu la main. Cela n’aurait pas été extraordinaire. On n’est pas censé se mettre en position de gagner – et encore moins de gagner – son premier Open Championship. Ce n’est pas pour rien qu’il s’agit du tournoi majeur dont l’âge moyen du champion est le plus élevé au cours de la dernière décennie.

Puis Morikawa a réalisé huit birdies sur ses 30 derniers trous, dont quatre le dimanche. Il n’a pas fait un seul bogey au cours de cette période et s’est retrouvé à regarder le Claret Jug de 5 livres rempli des noms d’hommes dont les rues portent le nom et dont on fait des films.

Il ne s’agit pas d’un parcours où le cheval de tête franchit la ligne d’arrivée en se pavanant. Non, Morikawa s’est retrouvé dans la boue avec peut-être les trois meilleurs golfeurs du monde en 2021, et il n’a pas raté un seul – fichu – coup.

Morikawa a 24 ans. Un gamin. C’est aussi le meilleur joueur de fer du monde et probablement le meilleur depuis Tiger Woods. Les chiffres le prouvent – il a touché 75 % de ses greens en régulation – mais les images aussi.

Il a taillé le Royal St. George’s avec une précision qui aurait rendu jaloux l’homme qui a gravé son nom sur ce trophée. Le chirurgien préféré de votre chirurgien préféré. Chaque trou à partir de jeudi après-midi était la scène de fléchettes de « Ted Lasso ». De la sauce barbecue.

Morikawa a commencé la semaine en gagnant environ six coups par tournoi sur le terrain avec son jeu de fer, et bien qu’il n’y ait pas de statistiques sur les coups gagnés pour l’Open Championship, elles auraient certainement été encore plus folles que cela. Ce sont des chiffres à la Woods. Les 1,6 coups gagnés par tour par Morikawa sur les coups d’approche sont un chiffre que Tiger a atteint (et parfois usurpé) pendant 20 années consécutives. C’est le talent que possède Morikawa, et c’est une façon de décrire à quel point il a été bon cette semaine.

Cependant, pour gagner des tournois majeurs, il faut réussir quelques gros coups, ce que Morikawa a fait à maintes reprises dimanche. Il a réalisé un putt de par monstre au n°10, un birdie en profondeur au n°14 et un autre par qu’il n’aurait probablement pas dû faire au n°15. Tout cela avec Spieth qui lui souffle dans le cou dans un tournoi que le champion de l’Open 2017 possède.

« Tout dans mes statistiques dit que je ne suis pas un bon putter statistiquement », a déclaré Morikawa. « J’ai l’impression que je peux m’améliorer considérablement. Mais dans ces situations, j’ai l’impression que tout est jeté par-dessus la table. Oubliez toutes vos statistiques, qui peut être performant dans ces situations. C’est pourquoi je pense qu’au cours des derniers championnats majeurs, on a vu beaucoup des mêmes noms sur le podium, parce qu’ils croient en leur jeu, ils savent ce qu’ils font à l’entraînement et ils sont capables de le montrer dans ces grands moments. »

Morikawa a commencé cette série de sept majeurs en onze mois il y a 341 jours avec sa victoire sur Dustin Johnson, Brooks Koepka et Bryson DeChambeau au championnat 2020 de la PGA à Harding Park. Il a conclu sur Rahm, Oosthuizen et Spieth au Royal St. George’s. Il a construit une carrière entière en moins d’une année civile, et cela fait des rêves d’intersaison amusants.

« Je pense que ce qui est intéressant avec Collin, aussi … ses autres victoires ont eu lieu avec peu ou pas de foule … et puis certains avec des foules modifiées », a déclaré Spieth. « Ensuite, vous vous retrouvez devant 35 000 personnes et vous gardez la tête jusqu’à la fin, ce qui est impressionnant si l’on considère que ce n’est pas seulement son premier Open Championship, mais aussi le moment où il est venu ici. Il a passé un an, un an et demi dans un environnement sans foule, et [ceci] est plus difficile. C’est plus difficile avec de grandes foules. Vous le sentez plus. Vous savez où vous êtes. C’est une plus grande scène. Je pense que c’est impressionnant. »

Les réalisations de Morikawa à ce stade de sa jeune carrière sont étonnantes, et Justin Ray en a décomposé un grand nombre de manière concise. Morikawa est le …

le premier golfeur de l’histoire à remporter deux tournois majeurs à ses débuts (championnat PGA, Open)
le troisième golfeur à remporter deux majeurs ou plus lors de ses huit premières participations (Bobby Jones, Gene Sarazen)
quatrième Américain à remporter l’Open avant l’âge de 25 ans (Spieth, Jones, Woods)
huitième golfeur des 100 dernières années à remporter plusieurs tournois majeurs avant l’âge de 25 ans (Sarazen, Jones, Nicklaus, Ballesteros, Woods, McIlroy, Spieth).
Et ce n’est pas tout. Mais nous pourrions être ici toute la journée.

Qu’est-ce que je veux dire quand je dis que Morikawa est un enfant ?

Lisez ce qu’il a fait. Écoutez-le parler. Regardez-le jouer. Vous penserez sans doute : ce n’est pas un gamin. Et c’est vrai. La sagesse est une compétence, et il en a beaucoup.

Mais Morikawa n’a pas connu les guerres – tant sur le terrain qu’en dehors – qui vous vieillissent en tant que golfeur. Il n’a pas pensé à ne pas échouer, car la plupart du temps, il n’a pas échoué. Au cours de ses 49 premiers événements du PGA Tour, il a gagné cinq fois, dont deux majeurs. Il a empoché 14 millions de dollars. Il a décroché des contrats commerciaux. Il est propre et soigné. Il est frais et sympathique. Il n’a pas commis d’erreurs publiques et n’a pas eu à se regarder souffrir.

« À mesure que l’on acquiert de l’expérience, on perd son innocence », a déclaré Padraig Harrington lors du championnat de la PGA au début de l’année. « Je suppose que, si l’on dessine un graphique, il y a un point d’équilibre où l’on a un peu d’expérience et une certaine dose d’innocence et d’enthousiasme.

« En vieillissant un peu et en acquérant toute cette expérience, sur le papier, les gens pourraient penser que l’on devient meilleur avec l’expérience. Mais comme je l’ai dit, vous avez vu certaines choses que vous savez dans votre jeu et que vous n’avez probablement jamais voulu voir, alors vous perdez un peu de cette innocence, je suppose. L’expérience n’est pas tout à fait ce qu’elle est censée être. »

Morikawa est dans un état d’équilibre où son cerveau et sa présence sont ceux d’un homme de 44 ans, mais son corps et son swing n’en savent pas plus. Vous ne pouvez pas créer artificiellement sa position actuelle. On ne peut pas créer une situation dans laquelle un golfeur pense comme Tiger et fait un swing comme Hogan.

Au cours d’une semaine où l’on a beaucoup discuté de l’état du jeu et de la mentalité de Rory McIlroy, et où Jordan Spieth a littéralement quitté le terrain le samedi soir pour discuter des détails du putting avec son entraîneur, Morikawa a joué comme un enfant. Il s’est attaqué à tous les drapeaux et s’est élancé avec toute l’inhibition nécessaire pour remporter un Open dès sa première tentative.

McIlroy et Spieth sont de formidables champions, mais il y a des moments où vous pouvez presque littéralement les voir penser : Je suis génial, mais attendez… suis-je génial ?! Ils sont beaucoup plus sages qu’ils ne l’étaient autrefois, mais ils sont aussi beaucoup moins innocents face à leurs propres échecs et à l’attrait d’être le meilleur golfeur du monde.

C’est naturel, car les pressions et les exigences liées au fait d’être un joueur de classe mondiale commencent à s’accumuler au cours d’une carrière. Il est difficile de rester amoureux du golf professionnel pendant de longues périodes, et c’est pourquoi le début peut souvent être la partie la plus libératrice et la plus merveilleuse.

« Je pense que lorsque vous entrez dans l’histoire – et j’ai 24 ans – c’est difficile à saisir, et il est difficile de vraiment l’assimiler », a déclaré Morikawa. « À 24 ans, c’est si difficile de regarder en arrière les deux courtes années que j’ai passées en tant que professionnel et de voir ce que j’ai fait parce que je veux plus. J’apprécie ces moments et je les aime, et je veux m’apprendre à les embrasser un peu plus, peut-être passer quelques jours supplémentaires et m’asseoir et boire à cette [cruche].

« Je veux simplement plus. Lorsque vous vivez ces moments et que vous aimez vraiment ce que vous faites, ce que j’aime faire en jouant au golf et en me mesurant à ces gars, ce sont les meilleurs moments qui soient parce que les nerfs vous poussent à devenir une meilleure personne. »

L’une des grandes joies de ce sport est de voir Morikawa se lancer dans une attaque aérienne sur un site historique, faisant paraître complètement impuissants certains des grands frappeurs de balle de ces dernières décennies. Il n’y a pas grand-chose comme lui qui se penche comme s’il avait frappé une balle hors limites pour découvrir qu’elle se trouvait 18 pouces plus loin. Le centre de chaque face de club de son sac est l’endroit le moins solitaire du monde du golf.

Morikawa lui-même est une joie. Même lors de sa conférence de presse d’après-Open, il parlait de compétition et de se mesurer aux meilleurs du monde. Il n’est pas difficile de dire à quel point il aime exactement ce que nous voulons que tant de ces gars aiment.

« Quand j’ai entendu Brooks [Koepka] dire au Travelers Championship [2019], qui était mon troisième événement du PGA Tour en tant que professionnel, il a dit qu’il était là pour gagner », a déclaré Morikawa. « Quand il est devenu professionnel, il était là pour faire des coupes. Puis il est passé au top 30, au top 20 et au top 10. À partir de ce jour-là, je me suis dit : « Allons-y pour gagner ».

C’est l’innocence. C’est être un enfant. C’est le meilleur chemin possible pour une jeune star.

De nos jours, il y a des milliers de façons d’entrer dans sa propre tête. On appelle parfois cela, simplement, grandir. Le surnom d’Harrington était plus précis. La perte de l’innocence. La question qui se pose à Morikawa, qui aura 25 ans en février, est donc assez simple, et la réponse pourrait faire partie de l’histoire du golf.

C’est la même question avec laquelle tant d’autres stars du golf se sont battues pendant des années et des années. C’est une question à laquelle il n’a probablement jamais pensé parce que, eh bien, pourquoi y penser quand on a 24 ans et deux championnats majeurs ?

La question, à laquelle McIlroy, Spieth et tant d’autres grands joueurs dont Morikawa fait partie, ont été confrontés et seront confrontés à l’avenir, est la suivante : Comment continuer à jouer à ce jeu absurde (qui tente de vous briser à chaque instant) avec la sagesse et la maturité d’un adulte, mais l’innocence désinvolte et irrésistible d’un enfant ?

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