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Objectif Mars : suivez en direct l’atterrissage du rover Perseverance après sept mois de voyage

Au terme d’un voyage de sept mois, le robot Perseverance de la Nasa doit se poser ce jeudi à 21 h 55 sur Mars dans le cadre d’une mission destinée, entre autres, à rechercher des traces de vie ancienne sur la planète rouge. Ne manquez pas l’événement en direct.

Lancé en juillet par la fusée Atlas 5, qui avait décollé de la base de Cap Canaveral en Floride, le rover nouvelle génération à six roues doit atterrir ce jeudi 18 février à 21 h 55, heure de Paris, sur le cratère Jezero, une zone où de l’eau aurait été présente il y a environ trois milliards d’années.

Les images de l’arrivée du robot sur la planète rouge, à une vitesse d’environ 19 300 km/h, seront retransmises en direct au siège parisien du Centre national d’études spatiales (Cnes), où Emmanuel Macron doit se rendre.

La phase la plus critique de l’atterrissage durera sept minutes, « sept minutes de terreur » selon l’expression de la Nasa.

Une mission à 2,7 milliards de dollars

Plus grand et plus sophistiqué que ces prédécesseurs, Perseverance, dont la mission sur deux ans est évaluée à 2,7 milliards de dollars, est capable de prélever des échantillons de roches qui seront analysés ensuite sur Terre.

Le rover est équipé d’une station météorologique, de 19 caméras et de deux microphones, des équipements qui permettront selon la Nasa d’obtenir des images riches. Il est doté d’une « Supercam », un instrument franco-américain développé notamment par le Cnes et le CNRS.

 

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