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Moncef Slaoui licencié suite à des plaintes de harcèlement sexuel

  • Moncef Slaoui a été licencié de son poste de président du conseil d’administration de Galvani Bioelectronics suite à des allégations « fondées » de harcèlement sexuel, a déclaré le géant pharmaceutique GlaxoSmithKline.
  • M. Slaoui était le scientifique en chef du projet de développement du vaccin Covid du gouvernement américain, Operation Warp Speed, sous l’administration Trump.
  • Galvani Bioelectronics est une société de recherche médicale axée sur le développement de médicaments bioélectroniques pour le traitement des maladies chroniques.
  • Elle est née d’un partenariat entre GSK et Verily Life Sciences, une filiale d’Alphabet, la société mère de Google.

Moncef Slaoui, qui était le scientifique en chef de l’effort de développement du vaccin Covid du gouvernement américain Operation Warp Speed pendant l’administration Trump, a été licencié en tant que président de Galvani Bioelectronics suite à des allégations de harcèlement sexuel « étayées » par une femme, a-t-il été annoncé mercredi.

Le licenciement de M. Slaoui par le conseil d’administration de l’actionnaire majoritaire de Galvani, GlaxoSmithKline, est intervenu après l’envoi à GSK, en février, d’une lettre « contenant des allégations de harcèlement sexuel et de comportement inapproprié à l’égard d’une employée de GSK par le Dr Slaoui », a déclaré GSK dans un communiqué.

Cette conduite « s’est produite il y a plusieurs années alors qu’il était un employé de GSK », précise le communiqué.

M. Slaoui, 61 ans, a passé 30 ans chez GSK, où il a supervisé le développement de vaccins.

« Dès réception de la lettre, le conseil d’administration de GSK a immédiatement lancé une enquête avec un cabinet d’avocats expérimenté pour examiner les allégations », a déclaré GSK.

« L’enquête sur la conduite du Dr Slaoui a corroboré les allégations et se poursuit. »

« Les comportements du Dr Slaoui sont tout à fait inacceptables », a déclaré GSK.

Galvani Bioelectronics est une société de recherche médicale axée sur le développement de médicaments bioélectroniques pour le traitement des maladies chroniques. Elle est le fruit d’un partenariat entre GSK et Verily Life Sciences, précédemment connue sous le nom de Google Life Sciences. Verily est une filiale d’Alphabet, la société mère de Google.

Le licenciement de Slaoui est intervenu 10 mois après que le président Donald Trump l’ait chargé de superviser les efforts déployés par les États-Unis pour développer des vaccins contre la pandémie de coronavirus.

Il est marié à Kristen Slaoui, qui était auparavant vice-présidente et responsable du développement commercial chez GSK.

La PDG de GSK, Emma Walmsley, a révélé le licenciement de Mme Slaoui dans une lettre adressée aux employés. « À un niveau personnel, je suis choquée et en colère à propos de tout cela, mais je suis résolue », a-t-elle déclaré.

« Je veux être claire : le harcèlement sexuel est strictement interdit et ne sera pas toléré ».

Elle a également écrit que GSK va retirer le nom de Slaoui de son centre de recherche et de développement à Rockville, dans le Maryland. Ce centre s’appelait The Slaoui Center for Vaccines Research.

Mme Walmsley a également déclaré qu’elle avait choisi « d’écrire ouvertement à tout le monde parce que ces questions sont profondément importantes pour moi ».

« Depuis février, les plus hauts niveaux de notre entreprise ont travaillé pour comprendre et traiter ce qui s’est passé », a écrit la PDG.

« La protection de la femme qui s’est manifestée et de sa vie privée a été une priorité essentielle tout au long de cette période. Cela continuera », a déclaré M. Walmsley. « Je respecte et admire son courage et sa force. J’ai passé de nombreuses nuits ces derniers temps à me mettre à sa place. Plus que tout, cela n’aurait tout simplement pas dû se produire. »

Walmsley a demandé aux travailleurs de GSK d’informer l’entreprise « si vous avez quelque chose à partager concernant cette situation, une situation dans laquelle vous avez été personnellement, ou une situation dont vous avez eu connaissance ».

Dans sa déclaration, GSK a déclaré que les actions de Slaoui « représentent un abus de sa position de leader, violent les politiques de l’entreprise et sont contraires aux valeurs fortes qui définissent la culture de GSK. »

« L’entreprise attend de tous les membres de GSK qu’ils se comportent conformément à ses valeurs, en particulier ses dirigeants où ses normes sont les plus élevées. Le harcèlement sexuel et tout abus de position de leadership sont strictement interdits et ne seront pas tolérés. »

Slaoui a conseillé l’Union européenne sur le déploiement de son vaccin contre le coronavirus. CNBC a contacté l’Union européenne pour obtenir des commentaires.

En janvier, M. Slaoui a présenté sa démission en tant que conseiller en chef de l’opération Warp Speed à la future administration du président Joe Biden.

Il avait été critiqué lorsqu’il était devenu le chef de l’opération en raison de ses liens avec l’industrie pharmaceutique.

Au moment de sa nomination, il siégeait au conseil d’administration de Moderna. M. Slaoui a démissionné de Moderna et vendu ses actions de la société, dont le vaccin Covid a été le deuxième à recevoir une autorisation d’utilisation d’urgence aux États-Unis. Il a dit qu’il avait fait don de leur plus-value pendant les quelques jours où il avait détenu les actions pendant l’opération Warp Speed.

Mais il avait refusé de vendre ses actions GSK, les qualifiant de plan de retraite.

GSK a déclaré mercredi que Christopher Corsico, vice-président senior du développement et membre du conseil d’administration de Galvani, a été nommé nouveau président de Galvani.

GSK a également déclaré qu’Amy Altshul, son vice-président senior des affaires juridiques, de la R&D et des franchises commerciales mondiales, a été nommée au conseil d’administration de Galvani.

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