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L’Union européenne peut interdire aux voyageurs américains de franchir les frontières, en invoquant les défaillances du Coronavirus

Les fonctionnaires de l’Union européenne s’affrontent pour déterminer qui pourra visiter le bloc à partir du 1er juillet, en fonction de la situation des pays d’origine face aux nouveaux cas de coronavirus. Les Américains sont pour l’instant exclus, selon les projets de liste vus par le New York Times

Les pays de l’Union européenne qui se précipitent pour relancer leur économie et rouvrir leurs frontières après des mois de restrictions sur les coronavirus sont prêts à bloquer l’entrée des Américains parce que les États-Unis n’ont pas réussi à contrôler ce fléau, selon les projets de listes de voyageurs acceptables vus par le New York Times.

Cette perspective, qui assimilerait les visiteurs américains à des Russes et des Brésiliens indésirables, porte un coup dur au prestige des États-Unis dans le monde et constitue une répudiation de la manière dont le président Trump a géré le virus aux États-Unis, qui comptent plus de 2,3 millions de cas et plus de 120 000 décès, plus que tout autre pays.

Les nations européennes sont actuellement en train de marchander deux listes de visiteurs potentiels acceptables en fonction de la façon dont les pays se débrouillent avec la pandémie de coronavirus. Ces deux listes comprennent la Chine, ainsi que des pays en développement comme l’Ouganda, Cuba et le Vietnam.

Depuis la mi-mars, les voyageurs en provenance des États-Unis et du reste du monde ne peuvent plus se rendre dans l’Union européenne, à quelques exceptions près, principalement pour des rapatriements ou des « voyages essentiels ». Mais une décision finale sur la réouverture des frontières est attendue au début de la semaine prochaine, avant la réouverture du bloc le 1er juillet.

L’interdiction des Américains par Bruxelles reflète en partie l’évolution du schéma de la pandémie. En mars, alors que l’Europe était l’épicentre, M. Trump a rendu furieux les dirigeants européens en interdisant aux citoyens de la plupart des pays de l’Union européenne de se rendre en Amérique. M. Trump a justifié cette mesure comme étant nécessaire pour protéger les États-Unis, qui comptaient alors environ 1 100 cas de coronavirus et 38 décès.

Fin mai et début juin, M. Trump a déclaré que l’Europe « faisait des progrès » et a laissé entendre que certaines restrictions seraient bientôt levées, mais rien ne s’est passé depuis. Aujourd’hui, l’Europe a largement endigué l’épidémie, alors même que les États-Unis, les plus touchés, ont connu de nouvelles poussées d’infection la semaine dernière.

Interdire aux voyageurs américains d’entrer dans l’Union européenne aurait d’importantes ramifications économiques, culturelles et géopolitiques. Des millions de touristes américains visitent l’Europe chaque été. Les voyages d’affaires sont fréquents, compte tenu des liens économiques considérables qui unissent les États-Unis et l’Union européenne.

Les projets de listes ont été communiqués au Times par un fonctionnaire participant aux négociations et confirmés par un autre fonctionnaire participant aux négociations. Deux autres fonctionnaires de l’Union européenne ont confirmé le contenu des listes ainsi que les détails des négociations pour les mettre en forme et les finaliser. Tous les fonctionnaires ont donné l’information sous réserve d’anonymat car la question est politiquement délicate.

La création d’une liste commune d’étrangers pouvant entrer dans le bloc fait partie d’un effort de l’Union européenne pour rouvrir complètement les frontières intérieures entre ses 27 États membres. La liberté de circulation et de commerce entre les membres est un principe fondamental du bloc, qui a été fortement perturbé pendant la pandémie.

Depuis l’apparition de la pandémie, le bloc a succombé à des politiques nationales fragmentaires qui ont abouti à un patchwork incohérent de frontières ouvertes et fermées.

Certaines frontières intérieures sont pratiquement restées fermées alors que d’autres se sont ouvertes. Certains États membres qui ont désespérément besoin de touristes se sont empressés d’accepter des visiteurs non européens et se sont engagés à les tester à leur arrivée. D’autres ont essayé de créer des zones de voyage fermées entre certains pays, appelées « bulles » ou « couloirs ».

L’établissement de ces listes de zones de sécurité met en évidence la tâche difficile et désordonnée qui consiste à supprimer les mesures liées à la pandémie et à unifier l’approche du bloc. Mais l’impératif de rétablir l’harmonie interne de l’UE et de s’ouvrir lentement au monde est primordial, même s’il menace de creuser des fossés avec des alliés proches, dont les États-Unis, qui semblent voués à être exclus, du moins dans un premier temps.

Le président Trump, ainsi que ses homologues russe et brésilien, Vladimir V. Poutine et Jair Bolsonaro, ont suivi ce que les critiques appellent un cheminement comparable dans leur réponse à la pandémie, qui laisse les trois pays dans une situation tout aussi mauvaise : ils ont été dédaigneux au début de la crise, ont tardé à répondre aux avis scientifiques et ont connu un boom de cas nationaux alors que d’autres parties du monde, notamment en Europe et en Asie, parvenaient lentement à maîtriser leurs foyers.

Les pays figurant sur les projets de listes de l’UE ont été sélectionnés comme sûrs sur la base d’une combinaison de critères épidémiologiques. Le critère de référence est le nombre moyen de nouvelles infections dans l’UE – au cours des 14 derniers jours – pour 100 000 personnes, qui est actuellement de 16 pour le bloc. Le nombre comparable pour les États-Unis est de 107, celui du Brésil de 190 et celui de la Russie de 80, selon une base de données du Times.

Une fois que les diplomates se seront mis d’accord sur une liste définitive, celle-ci sera présentée sous forme de recommandation au début de la semaine prochaine, avant le 1er juillet. L’UE ne peut pas forcer ses membres à l’adopter, mais les responsables européens avertissent que si aucun des 27 membres ne s’y tient, cela pourrait entraîner la réintroduction de frontières au sein du bloc.

La raison pour laquelle cet exercice est d’autant plus complexe pour l’Europe est que, si les frontières intérieures sont ouvertes mais que les États membres n’honorent pas les mêmes règles, les visiteurs de nations non approuvées pourraient atterrir dans un pays européen, puis se rendre dans d’autres nations de l’UE sans être détectés.

Les fonctionnaires européens ont déclaré que la liste serait révisée toutes les deux semaines pour refléter les nouvelles réalités dans le monde alors que les nations voient le virus se propager.

Le processus d’accord sur cette liste a été difficile, les diplomates de tous les États membres européens se sont réunis pendant plusieurs heures au cours des dernières semaines.

Dès mardi, les fonctionnaires et les diplomates ont examiné deux versions de la liste de sécurité en débat, et devaient se réunir à nouveau mercredi pour continuer à s’affronter sur les détails.

La première liste contient 47 pays et ne comprend que les nations ayant un taux d’infection inférieur à la moyenne de l’UE. L’autre liste, plus longue, compte 54 pays et inclut également les pays dont le taux de cas est légèrement inférieur à la moyenne de l’Union européenne, allant jusqu’à 20 nouveaux cas pour 100 000 personnes.

Les restrictions existantes sur les voyages non essentiels dans les 27 États membres plus la Suisse, la Norvège, l’Islande et le Liechtenstein ont été introduites le 16 mars et prolongées à deux reprises jusqu’au 1er juillet, dans le but de contenir le virus alors que le continent entrait dans une phase de confinement de trois mois.

« Les discussions sont très intenses », afin de parvenir à un consensus à temps pour le 1er juillet, a déclaré Adalbert Jahnz, un porte-parole de la Commission européenne, la branche exécutive du bloc. Il a qualifié le processus de « franchement, un travail à temps plein ».

L’agence européenne pour les maladies infectieuses, le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies, a averti les négociateurs que le nombre de cas dépendait tellement du niveau de véracité et de tests dans chaque pays, qu’il était difficile de s’en porter garant, ont déclaré les responsables participant aux discussions.

La Chine, par exemple, a été accusée de dissimuler des informations et de manipuler le nombre d’infections communiquées au public. Dans certaines régions du monde en développement, le nombre de cas est très faible, mais il est difficile de déterminer s’ils donnent une image exacte compte tenu du nombre limité de tests.

Et aux États-Unis, les commentaires du président Trump lors d’un rassemblement à Tulsa ce week-end ont mis en évidence la facilité avec laquelle il est possible de manipuler le nombre de cas d’un pays, car il a laissé entendre que les tests nationaux étaient trop larges.

« Quand vous faites des tests à ce point, vous allez trouver plus de gens, vous allez trouver plus de cas. J’ai donc dit à mes collaborateurs de ralentir les tests, s’il vous plaît », a déclaré M. Trump à ses partisans.

Les ambassadeurs européens dans le monde entier pourraient être sollicités pour aider à vérifier ou à donner leur avis sur les données fournies qui permettraient d’établir la liste finale, ont déclaré les négociateurs, une autre indication que la liste pourrait finir par être assez courte si les diplomates européens dans les ambassades disaient que les chiffres communiqués n’étaient pas fiables.

De nombreux pays de l’Union européenne cherchent désespérément à rouvrir leurs frontières aux visiteurs extérieurs à la région pour sauver le tourisme et augmenter les revenus des compagnies aériennes tout en gardant leurs propres frontières ouvertes les unes aux autres. Certains ont déjà commencé à accepter des visiteurs de l’extérieur de l’Union européenne.

À l’autre extrême, quelques nations européennes, dont le Danemark, ne sont pas prêtes à accepter des visiteurs extérieurs de pays non membres de l’Union européenne et poursuivront probablement cette politique après le 1er juillet.

L’Allemagne, la France et de nombreux autres pays de l’Union européenne souhaitent que les voyageurs non européens soient autorisés, mais s’inquiètent également de voir certains pays modifier la liste des pays sûrs ou admettre des voyageurs provenant de pays exclus, ont déclaré les responsables.

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