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Le Trésor doit remettre les impôts de Trump au Congrès, selon le ministère de la Justice

Le département du Trésor doit remettre six années de déclarations d’impôts de l’ancien président Donald J. Trump aux enquêteurs de la Chambre des représentants, a déclaré le ministère de la Justice dans un avis juridique publié vendredi, qui ouvre potentiellement la voie à leur publication éventuelle au Congrès et au public.

L’avis de 39 pages du Bureau des conseillers juridiques du ministère de la Justice a porté un dur coup à la campagne menée depuis des années par M. Trump pour garder secrètes ses informations fiscales, renversant la position de l’administration Trump qui avait protégé les documents du Congrès. Rejetant ce point de vue, l’avis de l’administration Biden a déclaré qu’une demande d’informations fiscales déposée pour la première fois en 2019 par le House Ways and Means Committee était légitime et que le département du Trésor n’avait aucune raison valable de la refuser.

« Le président de la commission des voies et moyens de la Chambre a invoqué des raisons suffisantes pour demander les informations fiscales de l’ancien président », indique l’avis. « Le Trésor doit fournir ces informations à la commission ».

Les démocrates du Capitole, qui ont déclaré qu’ils examinaient le programme d’audit présidentiel de l’Internal Revenue Service et les conflits d’intérêts de M. Trump, ont salué cette décision comme une victoire pour les pouvoirs de contrôle du Congrès et pour la sécurité nationale. La Chambre avait intenté une action en justice pour faire appliquer la demande après que le département du Trésor de M. Trump s’y soit opposé et le litige est toujours en cours.

« Le peuple américain mérite de connaître les faits relatifs aux conflits d’intérêts troublants et à l’atteinte à notre sécurité et à notre démocratie en tant que président », a déclaré la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, dans un communiqué.

Pourtant, l’affaire est loin d’être réglée. Des responsables de l’administration Biden ont déclaré que le département du Trésor avait l’intention de se conformer à l’avis juridique et qu’il informerait bientôt les tribunaux qu’il était parvenu à un accord pour remettre les documents à la Chambre – abaissant ainsi un obstacle clé. Mais M. Trump pourrait encore engager une action en justice pour tenter d’obtenir qu’un juge chargé de l’affaire bloque leur transfert. Cela pourrait prendre des mois, voire plus, pour trouver une solution.

Cette évolution ne signifie pas non plus que les informations fiscales de M. Trump seraient immédiatement rendues publiques. Les règles régissant le partage d’informations fiscales sensibles avec la commission des voies et moyens exigent que le panel tienne des votes formels s’il souhaite partager une partie de ces informations avec l’ensemble de la Chambre ou le public, ou même les inclure dans un rapport de commission rendu public.

« Comme je le maintiens depuis des années, le dossier de la commission est très solide et la loi est de notre côté », a déclaré dans un communiqué le représentant Richard E. Neal, démocrate du Massachusetts et président de la commission des voies et moyens. « Je suis heureux que le ministère de la Justice soit d’accord et que nous puissions aller de l’avant ».

L’avocat personnel de M. Trump, Ronald Fischetti, n’a pas répondu immédiatement aux appels téléphoniques et aux courriels demandant des commentaires vendredi. Jointe par téléphone, Phyllis A. Malgieri, la partenaire juridique de M. Fischetti, a déclaré : « Le connaissant depuis 32 ans, l’Italien en lui, je suis sûre qu’il aurait quelque chose à dire » sur la décision. La porte-parole de M. Trump n’a pas répondu immédiatement à une demande de commentaire.

Les républicains du Capitole ont rapidement tourné cette décision en dérision, la qualifiant de « politiquement motivée ». Ils ont prévenu qu’elle pourrait ouvrir une nouvelle ère de guerre politique dans laquelle les politiciens fouilleraient dans les informations fiscales de leurs ennemis politiques.

« Si les politiciens du Congrès peuvent exiger, et finalement rendre publiques, les déclarations de revenus privées du président, qu’est-ce qui les empêche de faire de même avec d’autres personnes qu’ils considèrent comme des ennemis politiques ? a déclaré le représentant Kevin Brady du Texas, le principal républicain de la commission de la Chambre chargée de la fiscalité.

En fait, M. Trump était une exception dans son refus de publier les documents fiscaux en tant que candidat ou président.

La décision du ministère de la justice est intervenue plus d’un an après que la Cour suprême a statué que les déclarations fiscales de M. Trump devaient être communiquées au bureau du procureur du district de Manhattan, qui les avait demandées dans le cadre d’une enquête criminelle sur la Trump Organization.

L’année dernière, le New York Times a obtenu et analysé des dizaines d’années d’informations fiscales concernant M. Trump et ses sociétés, qui ont montré que l’ancien président avait passé des années sans payer d’impôt fédéral sur le revenu et avait déclaré des centaines de millions de dollars de pertes commerciales. Mais les informations recherchées par la Chambre des représentants fourniraient probablement une fenêtre plus complète sur ses opérations financières complexes.

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