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Estipouy. Dans le trot de la famille Donnais, qui Ă©lĂšve de prestigeux pur-sang arabe pour des courses d’endurance

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l’essentiel
Au domaine d’Escapa, la famille Donnais Ă©lĂšve des chevaux pour la course d’endurance. Les enfants participent d’ailleurs Ă  de prestigieuses compĂ©titions jusqu’au Moyen-Orient.

Au cƓur du domaine d’Escapa, prĂšs d’Estipouy, la famille Donnais Ă©lĂšve des pur-sang Arabes destinĂ©s Ă  la course d’endurance. Un sport peu connu dans nos contrĂ©es, mais extrĂȘmement populaire au Moyen-Orient. Achille (23 ans) et CĂ©sar (21 annĂ©es) dĂ©dient leur vie Ă  cette discipline.

« La passion nous a Ă©tĂ© transmise par notre pĂšre » confie Achille. En effet, les deux garçons et leur sƓur Colette, ont commencĂ© par aider leur pĂšre Ă  s’occuper des chevaux du domaine, une quinzaine au dĂ©part, mais qui dĂ©passe dĂ©sormais la cinquantaine. Exclusivement des pur-sang arabes, Ă©levĂ©s pour la compĂ©tition. Le domaine d’Escapa est le seul Ă©levage du Gers consacrĂ© Ă  la course d’endurance Ă©questre.

Deux frĂšres champions

Cette passion a menĂ© les deux cavaliers gersois Ă  participer Ă  des courses de prestige Ă  travers le monde, jusqu’aux Emirats Arabes Unis, oĂč la discipline est un sport national. En 2012, CĂ©sar remporte le championnat de France, puis est invitĂ© Ă  la President of UAE endurance cup junior Ă  Abu Dhabi. Suite Ă  une blessure c’est finalement son grand frĂšre Achille qui y participe et remporte la course. L’annĂ©e d’aprĂšs, c’est la consĂ©cration, Achille participe Ă  la President cup senior, ne gagne pas mais rĂ©alise une belle performance, et cette fois-ci avec un cheval Ă©levĂ© dans leur domaine Ă  Estipouy. Aujourd’hui, ils participent encore Ă  quelques compĂ©titions. Achille voyage en Europe pour parfaire ses techniques et son apprentissage de l’élevage. Notamment en Catalogne, dans ce qui est considĂ©rĂ© comme la meilleure Ă©curie du monde.

L’élevage, un travail d’orfĂšvre

L’élevage est un travail de longue haleine, il faut environ 7 Ă  8 ans pour former un cheval pour la compĂ©tition. Il faut une vĂ©ritable expertise de l’entraĂźneur pour repĂ©rer les points de forces de la bĂȘte. Le but est aussi de faire se reproduire les meilleurs chevaux. Toutefois, le domaine d’Escapa garde ses convictions en restant sur le standard oriental, c’est-Ă -dire, des pur-sang de petite taille. Alors que la tendance tend de plus en plus vers des chevaux de grande taille. « Nous sommes donc condamnĂ©s Ă  faire des performances pour prouver la valeur de nos pur-sang » explique Achille. Et pour cela « l’entraĂźnement est primordial, car une fois en course, le cavalier doit juste ĂȘtre Ă  l’écoute et faire en sorte de ne pas gĂȘner son cheval ». Ce sport Ă©tant jeune et peu stable, le profit n’est pas une prioritĂ©. Pour autant, les Donnais arrivent Ă  vendre 1 Ă  5 chevaux par an, ce qui permet de payer les frais d’élevage.

L’endurance Ă©questre

Cette discipline consiste à parcourir une distance allant de 20 à 160km (160 étant la distance reine). Le but est évidemment de terminer le parcours le plus rapidement possible, mais aussi de respecter la santé de sa monture. Pour cela, des checkpoints sont placés tout au long du parcours. Cette étape, appelée « grooming », le cavalier doit rafraßchir le cheval pour faire descendre son rythme cardiaque sous les 64 battements/min, sous peine de pénalité.

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Source

Riad Malki

Journaliste au Media 7 depuis 2019, je suis chargé des questions de l'économie et politique depuis Janvier 2019.

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