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Covid-19: L’UE annonce un plan pour renforcer les contrôles sur les exportations de vaccins

La Commission européenne a présenté mercredi de nouveaux plans visant à restreindre l’exportation des vaccins Covid-19 à partir de l’Europe des 27.

Les autorités craignent que les laboratoires pharmaceutiques ne respectent pas leurs objectifs de livraison dans les mois à venir. La Commission, organe exécutif de l’Union européenne, veut s’assurer que les États membres recevront tous les vaccins promis pour le deuxième trimestre.

Ces vaccins seront essentiels pour atteindre son objectif de vacciner 70 % de la population adulte de l’UE d’ici à la fin de l’été.

« Alors que nos États membres sont confrontés à la troisième vague de la pandémie et que toutes les entreprises ne respectent pas leur contrat, l’UE est le seul grand producteur de l’OCDE qui continue à exporter des vaccins à grande échelle vers des dizaines de pays. Mais les routes ouvertes doivent aller dans les deux sens », a déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, dans un communiqué.

Les propositions s’appuient sur les mécanismes déjà en place et introduisent deux changements : les États membres de l’UE examineront la « réciprocité » et la « proportionnalité » de leurs exportations.

Ils examineront désormais si le pays de destination restreint ses propres exportations de vaccins ou de matières premières, et si le pays de destination est en avance ou en retard sur l’UE dans le déploiement de ses vaccins.

Le différend avec AstraZeneca
Ce durcissement de la position de Bruxelles intervient après qu’elle a subi des revers dans le nombre de vaccins livrés par AstraZeneca. Au début de l’année, la société anglo-suédoise a déclaré qu’elle ne pourrait livrer que 30 millions de doses de son vaccin, développé en collaboration avec l’université d’Oxford, au cours du premier trimestre, au lieu des quelque 90 millions de doses prévues.

Et, plus récemment, le géant pharmaceutique a également réduit ses prévisions de livraison pour le deuxième trimestre à moins de la moitié de ce que le bloc attendait initialement.

Le vaccin d’AstraZeneca est important pour le déploiement plus large dans l’Union européenne, car certains pays le favorisent parce qu’il est moins cher et qu’il nécessite des conditions de maintenance moins strictes que d’autres.

Un fonctionnaire de l’UE, qui n’a pas souhaité être nommé en raison de la sensibilité de la question, a déclaré lors d’un briefing mercredi que la nouvelle proposition « n’est pas une interdiction d’exportation. » « Il y a un déficit continu dans la production de vaccins et il y a aussi (…) un équilibre pas assez juste quand il s’agit de la distribution », a déclaré le fonctionnaire, ajoutant que l’idée est de surmonter cette lacune et de rendre l’approvisionnement en vaccins plus équilibré.

La semaine dernière, Mme Von der Leyen avait déjà suggéré que l’UE devrait envisager des contrôles plus stricts des vaccins. Elle avait alors affirmé que si l’UE avait exporté 41 millions de doses de vaccins Covid-19 depuis janvier vers 33 pays dans le monde, certaines nations ne faisaient pas preuve du même niveau de réciprocité.

Les données de la Commission montrent que le Royaume-Uni est le pays qui a reçu le plus de doses, soit plus de 10 millions, suivi du Canada, qui en a reçu 6,6 millions, et du Japon, avec 5,4 millions.

Pas contre le Royaume-Uni
La nouvelle position de Bruxelles pourrait devenir un problème pour le Royaume-Uni, qui a été le plus grand destinataire des vaccins contre le coronavirus produits dans l’UE jusqu’à présent, et où le taux de vaccination est bien supérieur à celui de l’UE.

« Ce n’est pas contre le Royaume-Uni, c’est pour s’assurer qu’AstraZeneca respecte les engagements qu’elle prend vis-à-vis de l’Union européenne », a déclaré Arancha Gonzalez, ministre espagnole des affaires étrangères, à l’émission « Squawk Box Europe » de CNBC mercredi.

« Les restrictions à l’exportation que nous avons préparées n’ont jamais été conçues pour être dirigées contre des pays. Elles étaient destinées à garantir que les entreprises pharmaceutiques respectent leurs engagements, les contrats qu’elles ont conclus avec la Commission européenne », a-t-elle ajouté.

Un porte-parole du gouvernement britannique a déclaré mercredi : « Nous luttons tous contre la même pandémie – les vaccins sont le fruit d’une collaboration internationale entre de grands scientifiques du monde entier. Et nous continuerons à travailler avec nos partenaires européens pour assurer le déploiement du vaccin. »

La Commission a annoncé fin janvier que les États membres seraient en mesure d’empêcher les vaccins de quitter le bloc lorsque les entreprises pharmaceutiques ne respectent pas les livraisons et lorsque les vaccins sont destinés à des pays non considérés comme vulnérables par l’UE.

Les nouveaux plans présentés mercredi s’appuient sur cette législation. Mais les anciennes règles expirent à la fin du mois de mars.

La dernière proposition sera examinée par les 27 chefs d’État jeudi, lors d’un sommet européen.

En début de semaine, le Premier ministre irlandais, Micheál Martin, a mis en garde contre un durcissement de la politique d’exportation des vaccins, estimant qu’elle pourrait compromettre l’approvisionnement en matières premières pour la production de vaccins dans l’UE. « Je suis tout à fait contre. Je pense que ce serait une mesure très rétrograde », a déclaré M. Martin à la radio RTE.

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