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Comment encourager son chat Ă  tuer moins d’animaux sauvages ? La rĂ©ponse pourrait se trouver dans son alimentation

Votre chat multiplie les cadavres d’oiseaux et de souris ? Jouez davantage avec lui et revoyez son alimentation, suggĂšrent des chercheurs. Car les chats qui mangent de la nourriture carnĂ©e seraient moins susceptibles de chasser des animaux, tels que les rongeurs ou les oiseaux.

Ce matin, votre chat a encore frappĂ©. Quelle « bonne » surprise de dĂ©couvrir, alors que nous n’avez mĂȘme pas encore sirotĂ© votre cafĂ©, un cadavre de souris dĂ©posĂ© sur le pas de votre porte. Les propriĂ©taires de chats connaissent bien ce problĂšme. Selon une rĂ©cente Ă©tude, « des millions de chats de compagnie tuent des milliards d’animaux par an ». 

Parue dans le journal Current Biology, la recherche s’est penchĂ©e sur les raisons qui poussent nos boules de poil Ă  exercer leur rĂŽle de prĂ©dateur dĂšs lors qu’ils mettent la truffe dehors. D’autant qu’il mange Ă  sa faim, puisque vous le nourrissez rĂ©guliĂšrement. 

Une expérience pour comprendre les motivations

Pour arriver à comprendre ce qui motive les chats à tuer des animaux puis à rapporter les corps inanimés de leurs proies telles des trophées à leur maßtre, les auteurs de ces travaux ont réalisé plusieurs expériences avec plus de 300 félins (tous étaient habitués à chasser).

Les chercheurs ont fait jouer les animaux, notamment avec un objet en plumes suspendu Ă  une corde et une baguette afin que les chats puissent les traquer, les poursuivre et bondir, comme lorsqu’ils chassent des ĂȘtres vivants. AprĂšs cinq-dix minutes de jeu, le nombre de cadavres d’animaux dĂ©posĂ©s par le chat devant la porte de leur propriĂ©taire Ă©tait rĂ©duit d’un tiers. 

« Les chats aiment le frisson de la chasse »

« Les chats aiment le frisson de la chasse », note le professeur Robbie McDonald, de l’universitĂ© d’Exeter en Angleterre), qui a dirigĂ© l’Ă©tude.

« À travers cette expĂ©rience, nous avons essayĂ© de rĂ©pondre Ă  certains de leurs besoins ou de leurs dĂ©sirs avant qu’ils ne pensent Ă  aller chasser », explique le chercheur, qui recommande aux personnes qui possĂšdent un chat de jouer davantage avec, par exemple avec une fausse souris. 

L’aspect ludique n’est toutefois pas le seul critĂšre qui pousserait les chats Ă  s’attaquer aux petits animaux. D’aprĂšs la recherche, manger de la nourriture carnĂ©e permettrait Ă©galement de rĂ©duire les chasses aux mammifĂšres et aux oiseaux.

Le fait que les chats soient moins susceptibles de tuer s’ils sont nourris Ă  base de protĂ©ines animales pourrait s’expliquer par la teneur des acides aminĂ©s particuliers trouvĂ©s dans la viande, supposent les chercheurs.

« Certains aliments pour chats contiennent des protĂ©ines d’origine vĂ©gĂ©tale et il est possible que ces aliments laissent certains chats dĂ©ficients en un ou plusieurs micronutriments, ce qui les inciterait Ă  chasser », dĂ©veloppe Martina Cecchetti, chercheuse Ă  l’universitĂ© d’Exeter et co-autrice de la recherche.

Et si la viande cellulaire pour animaux Ă©tait la solution ?

Ce constat pose toutefois un problĂšme Ă©vident d’un point de vue environnemental s’il permet de rĂ©duire la mise Ă  mort d’animaux sauvages, conseiller de manger plus de viande s’avĂšre naturellement antinomique. La prochaine Ă©tape pour ces chercheurs consistera donc Ă  enquĂȘter pour dĂ©terminer s’il existe des micronutriments qui pourraient ĂȘtre ajoutĂ©s aux aliments pour chats, par exemple dans les croquettes vĂ©gĂ©tales.  

L’arrivĂ©e de la viande cellulaire pourrait peut-ĂȘtre Ă©galement remĂ©dier au problĂšme. Alors que cette mĂ©thode est de plus en plus dĂ©veloppĂ©e en vue de trouver une alternative Ă  la production de viande animale et aux abattoirs, cette idĂ©e commence Ă©galement Ă  faire son chemin pour nos animaux de compagnie prĂ©fĂ©rĂ©s. 

C’est notamment le cas de Shannon Falconer et Joshua Errett, fondateurs de l’entreprise Because Animals, basĂ©e aux États-Unis, pionniĂšre dans la culture de la viande cellulaire destinĂ©e aux animaux de compagnie. La sociĂ©tĂ© planche actuellement sur de la nourriture pour animaux conçue Ă  partir de cellules de souris, obtenue sans cruautĂ© animale Ă  partir d’une biopsie de la peau d’un rongeur. Les fondateurs de « Because Animal » espĂšrent commercialiser leur produit d’ici 2021. 

Source

Riad Malki

Journaliste au Media 7 depuis 2019, je suis chargé des questions de l'économie et politique depuis Janvier 2019.

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