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7 destinations moins connues à envisager lorsqu’il sera possible de voyager à nouveau en toute sécurité

Certaines habitudes sont difficiles à briser – mais cela ne semble pas être le cas lorsqu’il s’agit de voyager.

Les habitudes des voyageurs changent – rapidement et en masse. Les gens évitent les grandes villes au profit de destinations plus petites qui attirent moins de touristes, et les activités de plein air comme la randonnée et le vélo suscitent plus d’intérêt qu’auparavant.

Pour éviter les foules tout en passant du temps au grand air, voici sept endroits qui méritent d’être envisagés dès que l’on pourra à nouveau voyager en toute sécurité.

La Normandie, France

La France est le pays le plus visité au monde depuis des années. Les voyageurs se rassemblent à Paris à l’intérieur, sur la Côte d’Azur au sud et dans les régions viticoles de renommée mondiale dispersées dans les deux tiers inférieurs du pays.

Mais qu’en est-il du nord ? Les régions situées le long de la Manche, comme la Normandie, n’accueillent qu’une petite fraction des touristes français, ce qui les rend idéales pour les voyageurs souhaitant découvrir le pays tout en évitant les grands groupes.

La Normandie est populaire auprès des passionnés d’histoire de la Seconde Guerre mondiale qui viennent voir les célèbres sites d’invasion des plages du Jour J, ainsi que les cimetières et mémoriaux qui les accompagnent. D’autres sont attirés par les villes balnéaires de Deauville et Trouville, les ruelles pavées de Honfleur et la majestueuse île à marée du Mont Saint-Michel.

Comme partout en France, la gastronomie est un autre attrait. La Normandie est célèbre pour le fromage Camembert, la liqueur de Calvados et la tarte aux pommes.

Les « autres » îles de la Grèce

Au milieu des années 1990, la Grèce recevait environ 10 millions de touristes par an, selon la Banque mondiale. En 2019, ce nombre avait plus que triplé.

Cinq régions ont représenté 88 % de toutes les nuitées en 2017, à savoir le sud de la mer Égée, la Crète, les îles Ioniennes, la Macédoine centrale et l’Attique, selon un rapport de PricewaterhouseCoopers. Près de la moitié des chambres d’hôtel sont situées en Crète et dans les îles du sud de la mer Égée, ces dernières comprenant les destinations populaires de Santorin, Mykonos et Rhodes.

Les touristes étant étroitement concentrés sur les îles grecques les plus populaires, cela en laisse beaucoup d’autres avec beaucoup moins de touristes, notamment Iraklia dans le groupe d’îles des Cyclades et Lipsi dans le Dodécanèse, a déclaré Makis Bitzios, directeur général du cabinet de conseil en tourisme grec Remake.

« Les deux îles sont très belles, sans foule, très authentiques et pas aussi connues que beaucoup d’autres destinations grecques », a-t-il dit.

Le centre du Vietnam

De nombreux touristes internationaux au Vietnam se dirigent vers le nord, vers Hanoi et la baie d’Halong, ou vers le sud, vers Ho Chi Minh Ville.

Ceux qui s’aventurent dans le centre vont généralement dans la vieille ville de Hoi An, dans les hôtels luxueux de Da Nang ou sur les sites historiques de Hue et My Son.

Il y a plusieurs années, un petit nombre de centres de villégiature ont parié que les voyageurs seraient attirés par les régions les plus endormies du Vietnam.

Anantara, une marque de luxe du groupe Minor Hotels, était l’un d’entre eux. Elle a ouvert Anantara Quy Nhon Villas en 2018 comme premier hôtel international cinq étoiles, dans une partie du Vietnam qui recevait peu de visiteurs internationaux.

Le complexe compte 26 villas face à la mer, chacune avec vue sur l’océan et piscine privée.

La marque a ouvert un autre établissement, Anantara Mui Ne, à quatre heures à l’est d’Ho Chi Minh-Ville.

« L’Anantara Quy Nhon Villas et l’Anantara Mui Ne sont toutes deux situées dans des destinations plus éloignées des sentiers battus et dans des lieux fermés offrant des expériences paisibles, mais à proximité des sites locaux », a déclaré Pieter van der Hoeven, directeur général régional de la marque, à CNBC Global Traveler par courriel.

Une autre attraction de l’intérieur du pays est la colossale grotte de Son Doong. Explorée pour la première fois en 2009, seuls 1 000 voyageurs sont autorisés à l’explorer chaque année, une limite mise en place pour protéger la grotte, qui serait l’une des plus grandes et des plus magnifiques du monde.

Kagawa, Japon

À ne pas confondre avec Kanagawa, la préfecture côtière populaire située juste au sud de Tokyo, Kagawa est la plus petite préfecture du Japon en termes de taille géographique. Avec une superficie d’environ 724 miles carrés, elle est environ deux fois et demie plus grande que la ville de New York, mais elle compte moins d’un million d’habitants.

Située sur l’île de Shikoku, Kagawa reçoit une petite part des touristes du Japon. En 2019, moins de 550 000 des quelque 32 millions de touristes internationaux au Japon se sont rendus à Kagawa, selon l’Organisation nationale du tourisme du Japon.

Les voyageurs qui arrivent pour voir des châteaux, temples et jardins féodaux et pour manger des udon – le célèbre plat est étroitement lié à la préfecture, qui produit les nouilles à partir de blé cultivé localement – peuvent se pencher sur le village d’Urashima.

La petite auberge de luxe a ouvert ses portes en janvier pour permettre aux clients de travailler en silence, de faire du kayak dans la mer et d’explorer la terre à vélo.

Dotée d’une équipe de concierges et d’un chef privé, l’auberge surplombe l’île inhabitée de Maruyama, à laquelle les clients peuvent accéder deux fois par jour lorsqu’une « route sous-marine » émerge à marée basse, selon le site web de l’hôtel.

Dandenongs, Australie

Bien que Melbourne se taille la part du lion des éloges (et des touristes) de l’État australien de Victoria, il existe de nombreuses destinations en dehors de la ville qui méritent d’être reconnues.

L’une d’entre elles est les Dandenongs, une chaîne de montagnes tranquille parsemée de bed-and-breakfasts bucoliques, de jardins forestiers et de restaurants familiaux.

Panoramic view from Mount Dandenong, Melbourne, Australia

Des maisons haut de gamme peuvent être louées auprès de Valley Ranges Getaways, qui se trouve à Sassafras, l’un des villages les plus populaires de la région. Un autre village préféré des visiteurs, Olinda, se trouve à trois kilomètres de là. Tous deux sont bordés de boutiques d’artisans, de magasins d’antiquités et de restaurants proposant du vin local.

Les voyageurs peuvent se rendre au sanctuaire d’Healesville pour rencontrer des wombats et des kangourous, ou réserver des billets pour une promenade sur le Puffing Billy, un train à vapeur à wagons ouverts préservé.

Le Nouveau-Mexique

Les voyageurs à destination ou à l’intérieur des États-Unis voudront peut-être éviter les côtes cette année et opter pour le sud-ouest américain.

Avec une moyenne de 17 habitants par kilomètre carré, le Nouveau-Mexique est le septième État le moins densément peuplé des États-Unis, selon la société de données Statista. Surnommé le « pays de l’enchantement », l’État possède des parcs nationaux, le monument national des ruines aztèques, des grottes merveilleuses et des biomes désertiques rouges et blancs accidentés.

Certains des hôtels les plus luxueux du Nouveau-Mexique, comme l’Inn of the Five Graces et l’Hotel St. Francis, se trouvent dans la capitale, Sante Fe, qui compte 85 000 habitants.

Le Four Seasons Resort Rancho Encantado Sante Fe, quant à lui, est situé sur un terrain de 57 acres à l’extérieur de la ville. Les clients séjournent dans des suites et des casitas indépendantes, ce qui signifie « petites maisons » en espagnol, dotées d’une décoration du sud-ouest et de cheminées kiva d’inspiration pueblo.

Surplombant la vallée du Rio Grande et les montagnes Jemez voisines, le complexe dispose d’une piscine ouverte toute l’année, de foyers extérieurs et d’un centre d’aventure qui organise des vols en montgolfière, de l’équitation et du rafting, ainsi que des visites culturelles à Ghost Ranch ou Bonanza Creek Ranch, où ont été tournés des films tels que « Cowboys & Aliens » et « Wild Hogs ».

Saba et Saint-Eustache

Alors que les îles des Caraïbes accueillent en moyenne plus de 30 millions de voyageurs internationaux par an – un chiffre qui n’inclut pas les passagers des bateaux de croisière – le nombre de visiteurs internationaux qui se rendent sur les petites îles des Caraïbes que sont Saba et Saint-Eustache pourrait n’être qu’une erreur d’arrondi.

Les deux îles sont des municipalités spéciales des Pays-Bas, et chacune d’elles reçoit moins de 10 000 touristes par an par avion, selon l’agence gouvernementale néerlandaise Statistics Netherlands.

 

Un tiers des visiteurs viennent d’autres îles, à savoir Aruba, Curaçao et Saint-Martin, et un autre tiers au moins sont des voyageurs des États-Unis et des Pays-Bas.

À Saba, le Queen’s Gardens Resort & Spa, situé au sommet d’une montagne, a reçu le Travelers’ Choice Award de TripAdvisor en 2020, tandis que Saint-Eustache (également appelée Statia) propose des locations de maisons allant d’humbles chambres d’hôtes à des villas à trois niveaux sur Airbnb.

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