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Des millions d’Américains sans électricité dans une vague de froid historique

Des chutes de neige dans le Sud, des températures “polaires” et des millions d’Américains sans électricité, la vague de froid qui a déjà fait dix morts se poursuivait mardi aux Etats-Unis, où trois personnes ont par ailleurs été tuées dans le passage d’une tornade.

Habitués aux températures douces, les Texans restaient mardi sous le coup d’un thermomètre glacial, avec -12 degrés Celsius dans leur capitale, Austin.

Soit un plongeon par rapport à la moyenne basse pour février dans cette ville (7,2 degrés) et même de la température enregistrée à Anchorage en… Alaska (-7 degrés).

Pour éviter la surchauffe de tout le système à cause d’un pic de la demande, les compagnies d’électricité enchaînent les coupures partielles depuis ce week-end dans ce grand Etat du sud des Etats-Unis.

Plus de quatre millions d’habitants et de commerces n’avaient pas le courant mardi matin, selon le site Poweroutage.us.

“C’est beau de voir tout ce blanc mais aussi très dangereux parce que les gens ici ne savent pas conduire” sur la neige, a confié à l’AFP un habitant de Houston, Michael, qui n’a pas voulu donner son nom de famille.

“Ils conduisent trop vite.”

Le président Joe Biden a signé dimanche une déclaration d’urgence pour le Texas, fournissant une aide fédérale pour compléter les secours de l’État.

Dans le Mississippi, les habitants se sont levés en découvrant les paysages de cet autre Etat du Sud couverts de neige et de glace.

Les autorités tardaient à dégager les routes dans le Sud où les chasse-neige ne sont pas courants, et d’ordinaire peu utilisés.

Au moins dix décès ont été attribués au mauvais temps hivernal, et les autorités ont exhorté les Américains à la prudence.

“Un air glacial et des vents dangereusement froids vont persister dans les grandes plaines” au coeur des Etats-Unis “et la vallée du Mississippi jusqu’au milieu de la semaine”, a mis en garde mardi matin le service météorologique national (NWS).

“Une nouvelle tempête hivernale va apparaître mardi dans les plaines du Sud”, poursuit-il dans un bulletin.

( Avec MAP )



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