ECONOMIE

Tourisme en Thaïlande : des incertitudes persistent mais l’espoir renaît

.-Par Soukaïna BENMAHMOUD-.

La levée de la majorité des restrictions d’entrée en Thaïlande récemment laisse paraître une lueur d’espoir quant à la reprise du secteur du tourisme, élément vital de l’économie du pays touchée de plein fouet par la crise liée au Covid-19.

Depuis le 1er mai, date d’entrée en vigueur de l’assouplissement des restrictions de voyage vers le pays du Siam, les entrées des touristes se sont multipliées, atteignant jusqu’au 3 mai un total de 853.165, dont 74.414 en provenance du Royaume-Uni, 63.342 de l’Allemagne, 55.995 de la Russie, 51.783 de l’Inde et 49.792 des États-Unis.

Pour l’Autorité du tourisme de Thaïlande (TAT), le pays est sans nul doute sur la bonne voie pour atteindre son objectif fixé à 300.000 visiteurs par mois cette année, et un total de 20 millions de touristes pour l’année 2023.

La TAT est d’autant plus optimiste en ce qui concerne l’île de Phuket au sud du pays, où les arrivées des touristes sont passées à une fourchette de 3.000 à 5.000 par jour depuis le 1er mai, contre 400 à 500 arrivées par jour pendant le déploiement du programme touristique “Phuket Sandbox”.

Alors que la province sud prévoit d’accueillir 3,5 millions de touristes cette année, des efforts supplémentaires sont consentis pour promouvoir le tourisme dans la capitale, avec une programmation spéciale sous le thème “Unfolding Bangkok”, qui vise à faire découvrir la ville sous différentes facettes.

Déterminé à relancer le secteur clé du pays, le gouvernement thaïlandais a même décidé récemment de prolonger jusqu’au mois de septembre son programme de soutien au tourisme intérieur.

Ce programme, qui offre une subvention pour le co-paiement, à hauteur de 40%, de 1 million de nuitées supplémentaires, aidera le pays à atteindre les 660 milliards de bahts (19 milliards de dollars) attendus cette année du tourisme intérieur.

Bien que le secteur du tourisme en Thaïlande ne devrait pas revenir aux niveaux pré-pandémiques avant 2026, le gouvernement compte sur une hausse considérable des touristes en provenance de l’Inde et du Moyen-Orient suite à ce dernier allègement des règles d’entrée.

Cependant, plusieurs opérateurs touristiques se sont empressés de tempérer ces perspectives prometteuses, arguant plusieurs facteurs qui semblent ralentir la reprise tant attendue de ce secteur vital.

En tête des préoccupations des opérateurs figure la baisse drastique des touristes chinois en Thaïlande, qui enregistrait 800.000 à 900.000 arrivées en provenance de la Chine avant la pandémie du Covid-19, soit environ le quart du total des entrées dans le pays.

De plus, les opérateurs du secteur ont exprimé leurs craintes quant à un retour de mesures frontalières restrictives en cas d’apparition d’un nouveau variant du Covid-19, d’autant plus que plusieurs touristes hésitent encore à visiter le pays en raison du maintien du “Thailand Pass”, système qui requiert de fournir des détails du voyage et des informations d’ordre sanitaire, en plus de disposer d’une assurance Covid couvrant un montant de 10.000 dollars.

Les récentes discussions autour d’une possible mise en place d’une taxe touristique d’entrée au pays, projet modifié et repoussé depuis plusieurs années, ont exacerbé davantage les inquiétudes des opérateurs touristiques, le débat autour d’une telle question risquant de créer une situation plus complexe pour le secteur.

Par ailleurs, certaines compagnies aériennes sont tout autant sceptiques quant à l’optimisme du gouvernement, à l’instar de Thai AirAsia, joint-venture entre la compagnie aérienne malaisienne AirAsia et la société thaïlandaise Asia Aviation, qui rapporte que malgré une légère amélioration du trafic aérien international dans le pays, il est clair que les habitudes de voyage ont changé.

Le président exécutif de Thai AirAsia a d’ailleurs cité comme exemple les Singapouriens, qui se rendaient en Thaïlande toutes les semaines avant la pandémie, alors qu’ils ne voyagent plus qu’une fois tous les deux ou trois mois désormais, même si les restrictions de déplacement entre les deux pays ont été assouplies.

La hausse des prix du carburant a aussi joué en la défaveur des compagnies aériennes, qui ont annulé brusquement certains vols pour se concentrer sur les lignes les plus fréquentées, ébranlant ainsi la confiance dans le secteur de l’aviation.

Alors que ces nombreuses craintes laissent perplexes quant à l’avenir du secteur du tourisme en Thaïlande, Visa Global Travel Intentions Study, une enquête qui surveille et analyse les tendances des voyages internationaux, a révélé que le pays du sourire a été classé quatrième destination touristique la plus convoitée dans le monde.

Une récente étude de la Pacific Asia Travel Association a, pour sa part, estimé que l’industrie du tourisme en Thaïlande montre de bons signes de reprise, de quoi redonner espoir aux opérateurs touristiques encore réticents.

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