ECONOMIE

Covid : le Japon assouplit ses restrictions aux frontières

Le Japon a annoncé, jeudi, l’assouplissement des restrictions aux frontières pour permettre l’entrée au pays des étudiants et travailleurs étrangers, mais les touristes resteront bannis pour l’heure en raison de la pandémie.

A partir du 1er mars, “nous autoriserons les nouveaux visiteurs, à l’exception des touristes”, a déclaré le Premier ministre japonais, Fumio Kishida, lors d’une conférence de presse, tout en soulignant que la question de l’ouverture au tourisme était encore débattue et qu’il n’y avait pas de date arrêtée à ce stade.

Cela ne se traduira pas pour autant par un afflux immédiat d’entrants, puisque le nombre des nouveaux arrivants quotidiens restera plafonné. Le quota sera toutefois porté à 5.000 personnes par jour, contre 3.500 actuellement, a ajouté le Premier ministre.

Ces annonces font suite à une pression croissante exercée sur son gouvernement par les milieux d’affaires et universitaires, qui s’insurgeaient contre les restrictions aux frontières japonaises, les plus sévères parmi les pays du G7.

Le Japon a fermé ses frontières à partir de mars 2020, empêchant même initialement des étrangers ayant un statut de résident du pays de revenir.

En novembre, Tokyo avait assoupli les règles pour permettre à des étudiants et travailleurs étrangers d’entrer dans le pays, avant de faire rapidement marche arrière dès l’émergence du variant Omicron.

Les citoyens japonais et les résidents étrangers autorisés à revenir jusqu’à présent étaient soumis à des quarantaines allant jusqu’à deux semaines, avec des tests PCR avant et après leur entrée sur le territoire.

Après un pic autour de 100.000 nouveaux cas d’infections quotidiennes début février, la vague Omicron au Japon semble désormais refluer.

“Nous nous dirigeons vers la fin de la sixième vague”, a estimé jeudi M. Kishida.

“Il faut rester vigilant”, a-t-il affirmé, “mais nous voulons œuvrer ensemble pour que la vie revienne à la normale autant que possible”.

Les durées de quarantaine vont aussi être réduites, en passant à 3 jours contre 7 actuellement, a-t-il ajouté.

En outre, les voyageurs en provenance de pays considérés à faible risque sanitaire et disposant de trois doses de vaccin seront exemptés de quarantaine.

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